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INVESTIGACIONES EN EL ALZHEIMER

Diferencias entre la mujer y el hombre

Author: MundoMayor/lunes, 21 de abril de 2014/Categories: Mayores y Dependencia, Actualidad

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Dicen que ser portador de una copia del gen ApoE4 parece conferir un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer en las mujeres que en los varones. Un equipo de la Universidad de Stanford, en EEUU, ha llegado a esta conclusión tras analizar los datos sobre un gran número de personas mayores a las que controlaron durante años y que, en la mayoría de los casos, desarrolló deterioro cognitivo leve, que conduce al Alzheimer en muchos casos. La investigación la han publicado en “Annals of Neurology”. Este descubrimiento tiene importantes implicaciones desde varios ámbitos: en primer lugar, para la investigación genética de esta enfermedad, pero también para los posibles tratamientos médicos y en el diseño de ensayos clínicos y, por supuesto, para los pacientes.

El Alzheimer es un síndrome neurológico progresivo que merma la memoria y la capacidad de razonar. Esto aumenta después de los 65 años. Los datos muestran que el número de mujeres con Alzheimer es muy superior al de los hombres, debido, en parte, a que las mujeres viven más. Pero la mayor longevidad explica sólo una parte del aumento de la susceptibilidad de las mujeres a la enfermedad. “Incluso después de tener en cuenta la mayor supervivencia de las mujeres, éstas parecen estar en mayor riesgo”, señala el autor del estudio, Michael Creicius.

El equipo de investigación ha analizado los registros de más de 8.000 personas, la mayoría de ellas mayores de 60 años, que fueron monitorizadas a lo largo de los años en distintos centros de Alzheimer de EEUU. Los datos se almacenaron en dos clínicas de 5.000 personas cuyos resultados fueron normales al principio y a 2.200 personas que inicialmente habían mostrado signos de deterioro cognitivo leve. En los dos grupos, ser portador de ApoE4 aumentaba la probabilidad de enfermar de Alzheimer, tal y como se esperaba.

Sin embargo, un análisis más detallado reveló que entre los que inicialmente parecían normales, el aumento en el riesgo de padecer Alzheimer era mucho mayor en las mujeres portadores de ApoE4 que en los hombres; además, éstas duplicaban el riesgo de enfermedad frente a las mujeres sin dicho gen. “Nuestro estudio mostró que ser portador de una copia de la variante de ApoE4 confiere un riesgo considerable de enfermedad en las mujeres, pero no en los hombres”, explicó Greicius.

La segunda base de datos, 1.000 pacientes, contiene información de pruebas de imagen y mediciones de varias sustancias bioquímicas del líquido espinal que pueden servir como biomarcadores útiles de deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer. Su análisis no sólo confirmó el efecto diferencial de ApoE4 sobre las mujeres frente a los hombres, sino que también ofreció información que puede ayudar a comenzar a explorar, y tal vez algún día explicar, los mecanismos moleculares que vinculan ApoE4 al Alzheimer.

Existen tres variedades del gen APoE: ApoE2, ApoE3 y ApoE4. Y como resultado, también hay tres versiones de la proteína que el gen especifica. La mayoría de las personas son portadoras de dos copias de la variante del gen ApoE3, una de cada progenitor, pero alrededor de una de cada cino personas lleva al menos una copia de ApoE4, y un pequeño porcentaje tiene dos copias ApoE4. Muchos estudios han confirmado que ApoE4 es un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer, con una sola copia de ApoE4 duplica o cuadriplica dicho riesgo, mientras que ser portador de dos copias confiere un riesgo diez veces mayor.

Uno de estos estudios fue publicado en 1997, en “The Journal of the American medical Association”. Este sugiere que las mujeres portadores de ApoE4 tiene un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer que los hombres que también portan esta variante. En 2012, un estudio de imagen realizado por el equipo de Greicius mostró diferencias en la función cerebral en las mujeres frente a los hombres portadores de ApoE4, incluso cuando eran todavía completamente asintomáticas.

Los científicos que diseñan nuevos medicamentos para la enfermedad e Alzheimer ya están prestando atención a si los participantes en sus ensayos clínicos tienen una copia de la variante de ApoE4, puesto que estudios previos han mostrado un efecto diferencial sobre los que llevan el gen frente a los que no son portadores. Según Greicius, harían bien también en diferenciar el efecto de un fármaco candidato en las mujeres que tienen el gen ApoE4, frente a los hombres.

 

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